Une entreprise japonaise dans le royaume suisse de l'horlogerie ? À première vue, cette affirmation peut paraître absurde pour quelqu'un qui découvre le monde de l'horlogerie. Néanmoins, Seiko est le parfait contre-exemple d'une marque au fort héritage dans le domaine de l'horlogerie. Combinant un héritage de plus de cent ans, en plus du développement de mouvements maison et de la création d'une branche de haute horlogerie (Grand Seiko), Seiko est plus que quiconque un pilier de l'industrie horlogère.

L'histoire de Seiko

Seiko a été créée en 1881 par Kintaro Hattori, un jeune entrepreneur de 22 ans. Hattori a fondé un atelier de réparation d'horloges à Tokyo avec une vision forte dans son esprit : construire la marque la plus innovante de l'industrie horlogère. Quelques années plus tard, en 1892, il donne naissance à la manufacture "Seikosha" et sa toute première horloge est lancée. En 1895, Hattori a dévoilé sa première montre. Le destin de Seiko était entièrement lié à l'innovation et à la technologie. Le principal atout distinctif de Seiko était son avance technologique qui a conduit au développement et à la maîtrise de quatre calibres prodigieux : mécanique, à quartz, cinétique et à ressort. Seiko a été le premier fabricant à lancer une montre à quartz (la Seiko Astron) en 1969. Quatre ans plus tard, en 1973, Seiko a dévoilé la toute première montre à quartz avec un affichage numérique LCD.

Quartz &amp ; Technologie solaire

Outre le développement de la technologie du quartz (mouvement fonctionnant avec une pile comme le modèle de 1969), Seiko a développé une autre gamme de mouvements à quartz : les mouvements solaires. Ces mouvements sont des mouvements à quartz mais ils sont alimentés par l'énergie du soleil. Ces mouvements durables n'ont pas besoin de remplacement de pile.
Kinetic Technology

Le mot cinétique vient du terme grec "kinesis" qui signifie "mouvement". Ces mouvements sont essentiellement des mouvements à quartz mais équipés d'un générateur électrique. En d'autres termes, vous n'avez pas besoin de remplacer la pile de ces montres, comme pour les montres solaires. La technologie de Kinetic est née en 1988 et ne repose que sur les mouvements naturels de votre poignet pour fournir son énergie.

Spring Drive Technology

Le Spring Drive est l'un des calibres les plus célèbres de Seiko. Ce mouvement donne une légitimité absolue à Seiko dans le groupe restreint des fabricants de calibres mécaniques internes. Le mouvement Spring Drive est un mouvement mécanique traditionnel avec un ressort, sauf que ce ressort est régulé par un oscillateur à quartz. Le résultat est une aiguille des secondes remarquablement lisse, tout comme les calibres à haute fréquence (comme le 36.000 VpH El Primero de Zenith).

Grand Seiko

Grand Seiko est né en 1960, lorsque Seiko a décidé de pénétrer l'industrie de la haute horlogerie. Tout comme le Spring Drive, l'objectif principal de Seiko était de créer un mouvement "hi-beat" dont l'aiguille des secondes serait aussi douce que possible. En outre, la précision parfaite était au cœur du projet. Grâce aux efforts considérables des ingénieurs de Seiko, le premier modèle Grand Seiko est sorti en 1960 et, en 1968, la première version "hi-beat" de 36 000 VpH a été annoncée. La version V.F.A de 1969 avait une précision ultime de +1/-1 minute chaque mois ! Les versions à quartz sorties en 1988 avaient une précision de +10/-10 secondes chaque année ! Grâce à l'émergence du mouvement Spring Drive, les modèles actuels Grand Seiko avaient une précision de +1/-1 seconde chaque jour !

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