Qu'est-ce que le Dalaï Lama, Picasso, Steve McQueen et Eric Clapton ont en commun ? Ils portent tous une Rolex. Le nom "Rolex" est souvent associé à beaucoup de personnes célèbres. Musiciens, acteurs, politiciens, PDG, chefs spirituels, mannequins, athlètes, pilotes de course, ils partagent tous la même passion pour une marque : Rolex. Comment tant de personnalités différentes peuvent-elles croire en un même horloger ? Pour en savoir plus sur Rolex, parlons de son histoire avec quelques jalons.

L'histoire de Rolex commence en 1905 avec la société "Wilsdorf and Davis" à Londres. Fondée par Alfred Davis et Hans Wilsdorf, la société "Wilsdorf and Davis" avait pour but de créer des montres-bracelets (plutôt que des montres de poche). En 1908, Hans Wilsdorf décide de changer le nom de la société, qui devient "Rolex". En 1914, Rolex a dû quitter la Grande-Bretagne à cause de la Première Guerre mondiale et des impôts. Ainsi, Rolex devient en 1914 une marque suisse, établie à Genève.

De l'affaire Oyster à la montre Oyster

En collaboration avec un fabricant suisse, Rolex a réussi à développer un mouvement fiable pour ses montres. Néanmoins, deux problèmes principaux subsistent : la poussière et l'humidité. Comment Rolex peut-elle créer une montre-bracelet qui soit à la fois étanche à la poussière et à l'eau ? La réponse est apparue en 1926 grâce à la "Oyster Case". Cet étonnant boîtier étanche à l'eau et à la poussière était un exploit incroyable. Une question est restée sans réponse : Comment Rolex pouvait-elle promouvoir une innovation aussi exceptionnelle ? C'est ainsi qu'est née la "Oyster Case" et que s'est amorcée une relation étroite avec les exploits sportifs.
En 1927, Mercedes Gleitze a nagé pendant plus de 10 heures pour traverser la Manche avec une Rolex Oyster. A la fin, la montre fonctionnait encore parfaitement. En 1931, Rolex a ajouté une autre innovation majeure à la montre Oyster : le Mouvement Perpétuel. Grâce à un rotor perpétuel, la montre avait donc un mécanisme de remontage automatique. C'est la naissance de la montre automatique.

Montres Rolex emblématiques

- • 1945 : En plus des innovations précédentes, Rolex a ajouté une toute nouvelle caractéristique à ses montres : la date dans une fenêtre sur le cadran. La montre s'appelle Rolex Datejust. C'est également la naissance de l'un des plus célèbres bracelets Rolex : le bracelet Jubilee.
- • 1953 : Au cours de l'expédition de Sir John Hunt, Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay atteignent le sommet du Mont Everest. Ils portaient tous deux une Rolex Oyster Perpetual. Pour célébrer cet exploit révolutionnaire, Rolex lance la même année l'un de ses modèles les plus célèbres : la Rolex Explorer.

- • 1953 : La même année, Rolex présente le célèbre Submariner. La Submariner est probablement la montre Rolex la plus célèbre de nos jours. Immédiatement reconnaissable grâce à sa lunette tournante et aux index sur le cadran, la Submariner a été la première montre étanche à 100 mètres. La Submariner a évolué au fil des ans, mais elle reste fondamentalement la même montre, juste un peu mieux et un peu plus grande.
- • 1955 : Deux ans après la sortie de deux de ses principales montres iconiques, Rolex frappe une fois de plus avec un classique intemporel : la GMT-Master. Cette montre était dédiée aux pilotes de ligne et est devenue la montre officielle de la Pan American World Airways. La GMT-Master était facilement identifiable grâce à sa lunette bicolore. Cette lunette tournante permettait aux pilotes de distinguer le jour de la nuit et indiquait un second fuseau horaire. La GMT-Master comportait également une quatrième aiguille colorée qui indiquait un troisième fuseau horaire.
- • 1956 : Après le lancement de modèles sportifs comme le Submariner ou le GMT-Master, Rolex a voulu introduire un modèle haut de gamme dans sa collection. La Day-Date était en or 18 ct ou en platine et affichait la date et le jour dans une fenêtre sur le cadran. La Day-Date était livrée avec un tout nouveau bracelet : le President. En 1956, Rolex proposait trois bracelets différents : le bracelet Oyster (conçu pour le Submariner, l'Explorer et le GMT-Master), le bracelet Jubilee (conçu pour le Datejust et le GMT-Master de 1959) et le bracelet President (conçu pour la Day-Date).

- • 1956 : Le Milgauss est né la même année que le Day-Date. C'était une montre radicalement différente des autres modèles Rolex oyster. Conçue pour résister à des champs magnétiques allant jusqu'à 1 000 gauss, la Milgauss était la montre du scientifique par excellence. C'était le parfait bouclier magnétique.

- • 1963 : Le Daytona était l'outil parfait pour les conducteurs. Ce chronographe étanche offrait une échelle tachymétrique sur la lunette afin de calculer la vitesse.

- 1967 : 14 ans après le Submariner, Rolex décide d'aller plus loin que jamais. 100 mètres n'étant pas suffisants pour les plongeurs professionnels en eaux profondes, Rolex a créé une montre avec une valve d'échappement à hélium. Pendant les phases de décompression, l'hélium pouvait être libéré de manière à ce que la montre reste intacte. La Sea-Dweller était étanche jusqu'à une profondeur de 610 mètres.
- 1971 : 18 ans après l'Explorer, Rolex élargit sa collection avec l'Explorer II. L'Explorer II n'a pas remplacé l'Explorer, c'était un tout nouveau modèle et l'outil parfait pour ceux qui voulaient aller au-delà de l'exploration. Tout comme le GMT-Master, l'Explorer II était équipé d'une quatrième aiguille de 24 heures qui était obligatoire lorsque vous ne pouviez pas distinguer la nuit du jour.

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