Tout comme l'appétence de Rolex pour les exploits, l'histoire de la CBI est intimement liée au sport. De l'aviation à la plongée sous-marine, IWC a créé une large gamme de produits afin de couvrir toutes sortes d'activités. Parmi les modèles les plus célèbres, on peut citer le Portugais, l'Aquatimer ou l'Ingenieur.

L'histoire de la CBI

L'histoire d'IWC a commencé en 1868 lorsque le jeune Florentin Ariosto Jones, 27 ans, était le directeur de la E. Howard Watch and Clock Co. à Boston. Son idée principale était de combiner la compétence suisse en matière d'horlogerie avec les technologies américaines modernes. En 1868, il a fondé l'International Watch Company à Schaffhouse dans le but de fabriquer des montres de qualité pour le marché américain. En 1885, IWC a introduit les premières montres à affichage numérique (le système Pallweber). Quelques années plus tard, en 1899, IWC a annoncé sa première montre-bracelet. L'histoire d'IWC est principalement basée sur ses montres iconiques. Voici un résumé de ces principales icônes.

Les Portugais

La conception du Portugais remonte aux années 1930. À cette époque, la montre-bracelet "Portugieser" avait la référence 325 et comportait un calibre de montre de poche. La montre a été conçue pour deux marchands portugais : Rodriguez &amp ; Teixeira. La montre était aussi précise qu'un chronomètre de marine grâce à son calibre de montre de poche. La taille du boîtier (42 mm) était très grande par rapport aux autres montres-bracelets. Quelques centaines de montres portugaises ont été produites à cette époque et en 1993, IWC a lancé la Portugaise avec le grand public comme cible mondiale. Même en 1993, la montre de 42 mm est restée plus grande que les autres montres. Grâce à son grand succès, IWC a décidé de proposer une gamme de différentes versions de la Portugaise originale, comme des chronographes et des complications. Aujourd'hui, la collection portugaise est l'une des plus célèbres.
Montres du pilote

La première montre de pilote IWC a été conçue pour l'aviation civile dans les années 1930. La montre était à la fois résistante aux fortes variations de température et antimagnétique. Dans les années 1940, IWC a été sollicitée par la Royal Air Force britannique pour créer une montre pour les pilotes. C'est ainsi qu'en 1948, la Mark 11 est née. Cette montre a été utilisée par la RAF jusqu'en 1981. En 1994, la Mark XII de la CBI est sortie et est devenue le successeur de la Mark 11. La Mark XII était dotée d'un affichage de la date et d'un mouvement automatique.
En 2002, IWC a présenté la montre Big Pilot avec un boîtier de 46 mm ! Cette montre avait un mouvement exceptionnel avec une réserve de marche de sept jours. La Big Pilot est probablement la montre la plus célèbre d'IWC aujourd'hui.

The Ingenieur

La première montre Ingenieur, la référence 666, est née en 1955. Cette montre était très précise, étanche et antimagnétique. La deuxième version de cette montre est née en 1967 : la référence 866. IWC a changé le cadran et les aiguilles pour donner à la Ingenieur un look plus moderne. Le changement majeur concernant l'Ingénieur a eu lieu en 1976 lorsque Gerald Genta (également le père du Nautilus et du Royal Oak) a conçu une montre entièrement en acier inoxydable. Aujourd'hui encore, la montre Ingenieur est une évolution de l'ancien design de Gerald Genta.
The Aquatimer

Dans les années 60, la CBI a créé une montre de plongée : l'Aquatimer. Cette montre était étanche à 200m et comportait une lunette tournante située sous le verre afin d'éviter tout geste involontaire. En 1968, quelques années après la sortie du modèle original Aquatimer, IWC a introduit de nouvelles versions avec des cadrans colorés et une étanchéité à 300m.

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